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Ferrol rinde homenaje a «dona Concha» Arenal, la primera mujer universitaria de España

Miembros de la corporación ferrolana, del Toxos e Froles y de otras entidades, acudieron al homenaje en Esteiro (foto: Concello de Ferrol)

Miembros de la corporación ferrolana, del Toxos e Froles y de otras entidades, acudieron al homenaje en Esteiro (foto: Concello de Ferrol)

MARTA CORRAL | Ferrol | Miércoles 22 febrero 2017 | 21:07

Diplomada en Derecho, periodista, poeta, dramaturga, ensayista, autora de zarzuelas, feminista, visitadora de cárceles, defensora de los vulnerables, precursora, ferrolana. Concepción Arenal ha sido todas estas cosas y, seguramente, algunas cuantas más. Sus 73 años de vida en un siglo convulso, como lo fue el XIX en nuestro país, le sobraron para plantar una semilla poderosa, rompiendo las reglas para abrirnos camino sin proponérselo porque, ella, no era mujer de grandes ínfulas.

La ciudad de Ferrol se reunía como cada año en torno a la estatua de Concepción Arenal en el barrio de Esteiro. Aunque suele celebrarse este homenaje el 4 de febrero, día en el que murió en 1893, en esta ocasión y debido al fuerte temporal que azotaba Galicia en esa fecha, se decidió posponer la cita hasta este miércoles a las 12:30 horas.

El alcalde, Jorge Suárez, presidió un acto en el que estuvieron presentes otros miembros de la corporación ferrolana, pero también el presidente del Real Coro Toxos e Froles, Arturo Lamas, y el exregidor de la ciudad, Xaime Bello; representantes de la asociación de viudas Concepción Arenal, responsables de la asociación vecinal del barrio y de Asfedro, además de otros ciudadanos a título individual. La música, que nunca falta en este tipo de homenajes, estuvo interpretada por algunos de los componentes de la Banda Ferrolá de Música.

La historiadora Manuela Santalla fue la encargada de contextualizar la vida de «dona Concha», en una nota biográfica rigurosa y certera, destacando algunos pasajes de su trayectoria como lo «insólito» de que Arenal escribiese en un periódico de la época, su batalla con Cánovas del Castillo, la imagen de sí misma que tenía la poeta a sus 20 años o su hermoso epitafio, que se encuentra en el cementerio de Pereiró, en Vigo: «A la virtud, a una vida, a la ciencia».

«Unha adiantada ao seu tempo»

Después de depositar las ofrendas florales a los pies de la escultura que Xosé Cid talló en 1986 por encargo del Toxos e Froles -que llevaban años realizando actuaciones para sufragarla-, tomó la palabra Suárez, asegurando que la humanidad tiene una «débeda importante» con el legado de Concepción Arenal, una mujer «adiantada ao seu tempo», dijo. A su lado, una intérprete de lengua de signos traducía las intervenciones.

Destacó el primer edil que la escritora ferrolana fue una gran luchadora por la igualdad, practicando lo que en la época se conocía como «beneficencia e caridade», pero que a los tiempos actuales tendríamos que trasladarlo con una visión totalmente inclusiva, como lo era su trabajo en las cárceles, donde formaba a las presas y las acompañaba en su reinserción.

«Estamos moi orgullosos de que nacera en Ferrol», apuntó Suárez, citando una de las frases que se recoge en su obra La beneficencia, la filantropía y la caridad: «¿Qué hay que hacer para consolar todos los dolores? Querer, querer y querer», precisando que, estas palabras, deberían de tenerlas presentes los políticos para «ter vontade de solucionar os problemas porque, ás veces, esquecemos que os cidadáns son o primeiro», apostilló.

Doña Concha se vistió de hombre para ir a la universidad y también para que fuésemos otras muchas después. Doña Concha promovió la reinserción de los presos, defendió la formación universal, combatió la injusticia y confió en el amor. Nunca sobra recordarla cada febrero para no olvidar que «las fuerzas que se asocian para el bien no se suman, se multiplican».

Xosé Cid esculpió a Concepción Acrenal en 1986 (foto: M.C.)

Xosé Cid esculpió a Concepción Acrenal en 1986 (foto: M.C.)

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