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La cara más solidaria de la Cofradía de la Merced: el grupo de Acción Social

Paso del Ensayo Solidario por la calle Real (foto: Raúl Salgado)

Paso del Ensayo Solidario por la calle Real (foto: Raúl Salgado)

REBECA COLLADO | Domingo 16 abril 2017 | 12:00

En Semana Santa vemos a las Cofradías y Hermandades de Ferrol desarrollando una actividad frenética, pero a lo largo del año también realizan diferentes actos y acciones. Una de las más activas fuera de estas fechas es la Cofradía de la Merced, que a través de su grupo de Acción Social, organiza distintos eventos solidarios antes y después de la Semana Santa.

Helena Pena, vocal del grupo, explica que el objetivo del equipo de Acción Social es «ayudar en cualquier problema que pueda tener la gente más desfavorecida de la ciudad». Para ello recaudan alimentos, ropa, material escolar e incluso dinero, aunque Helena reconoce que es más complicado porque el grupo tampoco tiene recursos económicos.

Eso sí, puntualiza la vocal de Acción Social que para cosas urgentes como «comprar una bombona o pagar un recibo de la luz» siempre hacen un esfuerzo. Sus pretensiones, reconoce, van mucho más allá y les encantaría poder llegar a más personas, más familias y hacer aún más de lo que ya hacen, pero «las cosas son complicadas», admite Helena.

Pero a pesar de la compleja situación económica de Ferrol, Helena afirma que la ciudad siempre se vuelca con las acciones solidarias. «Me siento muy orgullosa de cómo reacciona la ciudad, sobre todo con las dificultades que hay», remarca la vocal de Acción Social de la Merced.

Es más, Helena apunta que todos los años el grupo se sorprende de la respuesta de los ferrolanos porque siempre están ahí. «Todos los años decimos que tal y como está Ferrol vamos a notar un bajón y siempre responden bien. Es impresionante», asegura.

La solidaridad en una ciudad sumida en una crisis profunda es más valiosa aún y por ello Helena afirma que la gente «participa de una manera que emociona porque lo hacen con cariño. Es gente a la que le cuesta y colabora con un poquito».

Actividades

En 2010 el entonces Hermano Mayor de la Cofradía, César Carreño, puso en marcha el grupo de Acción Social y desde aquella no han dejado de organizar actividades y acciones solidarias. Su escaparate y ensayo solidarios son las citas con las que la gente ya cuenta cada año, y de hecho, Helena señala que cuando se acercan las fechas de cada actividad la gente les pregunta.

El grupo colabora con diferentes entidades de la ciudad como el Refugio, las Oblatas, Cáritas, Patronato Concepción Arenal o el Banco de alimentos. Pero su ayuda no se canaliza únicamente a través de estas entidades y ellos mismos reparten ropa y alimentos entre familias que saben que están pasando un bache.

Así, en Navidades siempre preparan unas bolsas con los dulces y alimentos típicos de estas fechas para que «todas las familias tengan la oportunidad de celebrar la Navidad como en todas las casas». El año pasado, el grupo vivió un momento realmente especial, cuenta Helena, cuando «un chico nos trajo una bolsa y nos dijos que los habíamos ayudado a él el año anterior y esta vez él quería ayudar a otros».

En el caso de la recogida de ropa Helena admite que es más complicado porque no tienen un sitio físico para guardarla. Así que han optado por emplear «un sistema más lento, pero que funciona muy bien» y que consiste en que las personas que quieren donar ropa se lo comunican y ellos buscan a quien dársela.

También organizan una recogida material escolar antes del inicio de curso y un pincho solidario el día de la Merced para recaudar fondos para ayudar a entidades benéficas. Helena señala que colaboran activamente con el Banco de Alimentos para la distribución de los mismos y también para estar al tanto de qué necesitan en cada momento, de cuáles son los alimentos más necesarios.

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