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La fragata «Cristóbal Colón» inicia su viaje más largo para apoyar a la Armada de Australia

Familiares de la dotación acudieron a la despedida al buque (foto: Raúl Salgado)

Familiares de la dotación acudieron a la despedida al buque (foto: Raúl Salgado)

RAÚL SALGADO | Ferrol | Lunes 9 enero 2017 | 13:30

La fragata «Cristóbal Colón» ha abandonado este lunes su base del Arsenal Militar de Ferrol para iniciar un despliegue que le llevará a apoyar a la Marina de Australia. Será «un reto para la dotación, el barco y la Armada», ha dicho antes de la salida su comandante, Ignacio Cuartero, para quien el «cometido es fortalecer una relación con un país estratégico, aliado y amigo».

El buque busca «demostrar la capacidad» militar española en un operativo «prolongado al otro lado del mundo» y que implicará que 40 efectivos australianos «se adiestrarán con nosotros en los cometidos que después van a realizar a bordo de sus buques». Contempla ejercicios en los entornos de Perth y Sídney en su «viaje más largo en su corta vida».

Afronta la singladura con 185 personas a bordo, el número preciso para que se pueda albergar al retén australiano. El comandante del Grupo de Acción Naval Número 1, Alfonso Pérez de Nanclares, ha relatado que este hito «lleva bastante tiempo gestándose» y que permitirá al lejano país «cubrir un vacío que tenía de buques de aprovisionamiento de combate».

Ejercicios

Allí han «decidido construir unos destructores basados precisamente en este barco», por lo que podrán «ayudarles en el adiestramiento de su personal, apoyarnos mutuamente y mejorar nuestro adiestramiento mutuo». Siete meses fuera de casa, cuatro de ellos en Australia para tomar parte en ejercicios con dotación local a bordo en aras de que puedan «aprender cómo operamos».

Para Pérez de Nanclares, no deja de ser «curioso que un país tan lejano sea viejo conocido», celebrando que «la relación entre las dos Marinas es excelente». Aspiran a reeditar un reciente despliegue del Cantabria, que «fue bien», aunque ya avanza que el actual «tiene todos los visos de ser un éxito, como el otro».

Además, el largo trayecto servirá «para apoyar la industria nacional»; el naval, para más señas. Se prevén escalas en puertos elegidos no solo para su propia logística, sino también para «apoyo a la industria nacional en países que necesita tener presencia»; que «vean nuestros barcos». La fragata se detendrá en Arabia Saudí, India, Singapur, Perú y Colombia.

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