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La Fundación Exponav expone una copia del ordenador que calculó el alunizaje del Apollo XI

FERROL360 | Domingo 21 julio 2019 | 14:40

Coincidiendo estos días con la celebración del 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna, el Museo de la Construcción Naval de Ferrol quiere dar a conocer una de las piezas que forman parte de su colección permanente y que tiene gran relación con este importante evento histórico.

Se trata del «Programma 101», el primer ordenador de escritorio que se comercializó y que fue el modelo que se utilizó para planificar el alunizaje del Apolo XI, este aparato se encuentra en la denominada Sala de Gálibos de la planta baja del edificio de Herrerías y forma parte de la Fundación Exponav.

Este dispositivo fue un invento del italiano Giorgo Perotto que la compañía Olivetti dio a conocer en la Feria Mundial de Nueva York de 1964, donde despertó un gran interés. Tanto éxito tuvo que de las 40.000 unidades del modelo vendidas, el 90 por ciento fueron para Estados Unidos, donde su precio fue de 3.200 dólares de la época y una decena, en concreto, para la NASA.

David W. Whittle, uno de los responsables del proyecto Apolo XI, recuerda que «era una especie de supercalculadora, podría sumar, restar, multiplicar y dividir. Podía recordar una secuencia de estas operaciones que guardaba en una tarjeta magnética. Así que podías escribir una secuencia de programación y cargarla ahí».

Además, la 101 también fue utilizada también por las Fuerzas Aéreas norteamericanas para calcular las coordenadas de los bombardeos dirigidos desde tierra durante la Guerra de Vietnam.

La empresa Hewlett-Packard tuvo que pagar a Olivetti 900.000 dólares de la época por copiar algunas soluciones que aportaba la Programma 101, como la tarjeta magnética, para la HP 9100.

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