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Los nuevos deportes no tienen fronteras

Las nuevas tecnologías están cambiando nuestra manera de vivir también en cuanto a la manera de entender el concepto de deporte. El póquer online o los denominados deportes electrónicos (e-sports) pueden sonar a ciencia ficción pero son una realidad cada vez mayor. Estas disciplinas se unen a la tradición de los denominados “deportes mentales”, como el ajedrez, para reivindicarse no sólo como práctica deportiva sino también como fenómenos que se están convirtiendo en deportes de masas.

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El Póquer

Hace unos días el lucense “Gapric”, de quién tan sólo se conoce su alias, ganó un premio de 57.136 euros al imponerse en un torneo de póquer organizado online por la sala Poker Stars, denominado como el Campeonato Español de Póquer Online (ESCOOP).

El lucense, desde la comodidad de su hogar o su oficina, se impuso a 1.917 jugadores de todos los puntos geográficos de España para llevarse lo que es hasta la fecha el mayor premio conseguido en una sala de póquer española en lo que llevamos de año.

En total, entre todos los torneos que englobaba el ESCOOP, participaron cerca de 26.000 jugadores pero con un coste logístico, tanto para los organizadores como para los participantes, de cero euros: ni desplazamientos, ni alquiler de espacios públicos, ni más equipamiento que un ordenador y una conexión a Internet.

Esto es sólo un ejemplo a nivel nacional, puesto que la legislación española no permite que los jugadores residentes en España compitan con los de otros países. La versión mundial que organiza esa misma sala, las WCOOP, contó este año con un total de 277.028 participantes en 66 eventos a lo largo de 21 días de competición. En el torneo principal de la primera edición de las WCOOP que se celebró en 2002 participaron 238 personas, en 2014 ha habido 2.142 jugadores en el Main Event.

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Estas cifras, que parecen de los Juegos Olímpicos, y el espectacular crecimiento del póquer gracias al acceso online al juego han hecho que se empiece a hablar de este juego como un deporte. De hecho, el póquer está reconocido desde hace apenas tres años como un deporte mental por la IMSA, la Asociación Internacional de Deportes Mentales. Este tipo de deportes, cuyo principal baluarte es el ajedrez, siguen generando controversia: ¿son deportes?

Los Deportes Mentales

La tendencia de los últimos años no parece que sea considerar como deporte únicamente aquellos que incluyan una actividad física y que, hablando en plata, hagan sudar la gota gorda. Hay dos elementos que pesan mucho más en esta consideración: la competición y la organización.

Siempre se ha dicho que “el deporte es competición” pero esta afirmación puede invertirse para decir que si es una competición –lo que implica formación, práctica y enfrentamiento- es deporte. Uno puede practicar deporte sin necesidad de competir nunca pero el fin último es la competición. Es como el que escribe un libro que nadie lee o hace una película que nadie ve, ¿no faltaría algo?

En cuanto a la organización, es fundamental para distinguir un simple juego de un deporte. La constitución de una federación internacional de póquer, International Federation of Poker, que está formada por las federaciones de 50 países (entre ellos España), ayudó a que esta práctica se pudiera ganar la consideración de deporte.

Independientemente de la opinión de cada uno, el ajedrez está reconocido oficialmente como un deporte y eso es gracias a la estructura que se ha generado alrededor de esta disciplina para que aquellos que quieran competir contra otros jugadores, puedan hacerlo. En Galicia la Federación Galega de Xadrez está sirviendo de escuela para grandes ajedrecistas a nivel europeo e incluso ha sido la cuna de alguno de los mejores jugadores de póquer gallego.

En el deporte físico no todo el mundo tiene las cualidades para competir a alto nivel, del mismo modo que un deportista puede tener características que le permitan destacar en varias modalidades. Ocurre lo mismo en los deportes mentales y es muy común, por ejemplo, encontrar a ajedrecistas entre los jugadores de póquer. Es el caso del jugador de Carballo Adrián Naya, quién destacó de niño en el ajedrez y ahora es uno de los profesionales gallegos que vive del póquer.

E-Sports

El éxito de jugadores jóvenes en el póquer, una práctica que ya tenía una tradición y una profesionalización importante antes de la irrupción de Internet, está atrayendo a mentes brillantes del ajedrez o los videojuegos, aunque hay países, especialmente Corea del Sur, en los que ser profesional de los videojuegos puede ser tan lucrativo como serlo del póquer.

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La tecnología ha ayudado a organizar torneos de póquer gigantes pero en el caso de los e-sports, incluso ha creado la práctica en sí: los MMOG. Los MMOG son videojuegos en los que miles de personas juegan en un mundo virtual, es la ciencia ficción hecha realidad.

Los jugadores de videojuegos han salido de sus habitaciones y han organizado la competición hasta desarrollar el concepto de e-sports, una disciplina a la que podemos negarnos a llamar deporte pero que llena estadios como si fuera la final de la Super Bowl.

España no está al nivel de otros países pero crecen las ligas y los participantes; hay jugadores que ya son leyendas, como Adrián Pulido (JuShTo), y hay dos ligas nacionales pertenecientes a la Electronic Sports League. Incluso plataformas que no estaban enfocadas a la competición online, como PlayStation, se han reconvertido para organizar sus propias ligas.

Aquellos que digan que si no hay sudor no es deporte, deberían pensarlo dos veces. Los jugadores de élite de los e-sports, igual que en los deportes físicos, apenas superan la treintena antes de retirarse del máximo nivel. Igual que los de póquer, estos “Gómez Noya del las neuronas” tienen que pasarse horas compitiendo y lidiar con el desgaste emocional y físico (espalda, tendones, vista, reflejos, etc.) que eso supone.

El póquer online y los e-sports serán o no deporte pero lo que está claro es que han venido para quedarse y que están en todas partes.

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